[F1专栏]FIA正在研拟如何降低新引擎使用成本

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有鉴于目前F1赛道内的主要引擎供应商在民用车市场都苦于欧洲地区的不振需求,现任FIA主席Jean Todt正在起草新一轮的F1比赛预算控制方案。过去两年始终饱受争议的涡轮增压引擎规则,由于可能导致引擎使用成本快速上升,这令某些车队感到非常焦虑。为此FIA不排除降低整季引擎使用数量的方式因应。

[F1专栏]FIA正在研拟如何降低新引擎使用成本现任FIA主席Jean Todt (右一) 正在起草新一轮的F1比赛预算控制方案。
赛车活动起源于1894年,但是一直到1900年为止,对所有参赛的车辆是没有任限制的。这表示你只要「开着一台车来比赛」就行了! (唯一的分类是使用汽油或蒸气引擎)。一直到1904年现今FIA的前身组织在法国成立,为了车辆製造商的方便、车手及观众的安全种种理由,他们开始试着对参赛车辆加以限制及分类,而引擎排气量与形式 (汽缸排列方式、强制进气与否等) 一直是「方程式」规定的核心。引擎一向有「赛车的心脏」这样的称号,在最顶级的F1赛事自然更加重要。2002年赛季各车队F1赛车使用的引擎出力大约在800-840匹马力上下、最高转速则是在18,000-19,000转之间,一具引擎的重量大约在95到110公斤。耗油则根据比赛状况与场地有所不同,过去F1引擎内的曲轴每分钟旋转超过1万8000次,8具汽缸内活塞每秒钟的位移超过25公尺。产生如此高马力及扭力的动力心脏还需要优秀的变速系统配合。相较之下,市售车如搭载上一代直6引擎的BMW M3车型极限转速为8,000转、与F1赛车仍有10,000转的差距。

[F1专栏]FIA正在研拟如何降低新引擎使用成本从2006年赛季开始,F1赛车的动力心脏从过去的3.0升排量V10引擎改为今日的2.4升V8引擎。
F1赛事被称为汽车运动的代表,高耗油量 (每100公里耗油将近50公升) 却一直遭到环保人士的抨击。FIA不但是全球赛车运动的主管团体,也积极参与民用汽车工业的相关计画(例如车辆碰撞安全测试等等)。最近几年为适应节能环保的社会大趋势,前后两任FIA主席持续推动F1赛车引擎的节能化脚步。从2006年赛季开始,F1赛车的动力心脏从过去的3.0升排量V10引擎改为今日的2.4升V8引擎,就在多数F1车队仍在替2010年赛车进行第一次升级的时刻,F1车队科技总监就开始讨论2014年的F1比赛用引擎规格。而以1.6升V6涡轮增压引擎来取代目前的2.4升自然进气V8引擎、「排量缩小化、效率增大化」的走向也符合整个汽车产业的发展趋势。

虽然大方向已有共识,但F1引擎规则的改革却始终面临诸多阻碍:早在2008年FIA即表示2011年的F1赛车用引擎排气量将再次降低(计画使用排气量1.3升至1.5升之间的四缸引擎),但这项提案为了减少F1车队开支而顺延至2014年。从2010年开始,各方又对2014年的引擎规定各持己见:包括Ferrari车队(以及F1老大Bernie Ecclestone与部分F1分站主办单位)在内的阵营对四缸引擎的提议仍然持反对意见,该阵营认为四缸引擎的声浪与V8引擎完全没有可比性。

Ferrari车厂主席Luca di Montezemolo和F1老大Bernie Ecclestone过去均对此表示强烈反对,Luca di Montezemolo曾透露红军的最后底限是V6引擎,Mercedes车厂则希望沿用目前的2.4升V8引擎并将直列四缸引擎的计画延后实施,最晚推出V8引擎产品的Cosworth引擎厂立场与Mercedes车厂相同,只有Renault车厂对四缸引擎计划最为积极。Renault竞技部门高阶主管Jean-Francois Caubet甚至鼓吹F1队伍必须放弃成见,如果无法于2014年赛季导入4缸双涡轮增压引擎,Jean-Francois Caubet的意见是最好将此案搁置、Renault车厂也会因过去FIA的承诺失去信用而考虑退出F1赛事。最后在权衡多方意见之后,2014年引擎规则达成了「1.6升V6涡轮增压引擎」的共识。

新版涡轮增压引擎目前还没有现身,但多数引擎供应商都已证实由于全新动力心脏的研发费用高昂,2014年赛季抛弃现有的V8自然进气引擎、改用全新涡轮增压引擎将让各车队比赛预算大增,再加上欧洲经济目前一片低迷,进一步对比赛预算予以控制的呼声不断。从2009年底开始,欧洲主权债务危机就持续困扰着全球经济,由于欧洲区经济持续低迷,欧洲大陆境内的单一汽车市场如英国、法国、义大利及西班牙近几年来呈现大幅衰退。

受到欧债等金融危机的影响之下,风暴的核心:欧洲汽车市场再度吹起了一阵寒意,全欧洲30个国家的汽车市场总计在2012年第一季交出343.4万辆销售量的成绩单,较2011年同期的371.2万辆衰退高达7.5%,而且在德、法、英、义、西等五大主力汽车消费市场中,仅有英国与德国能够在第一季保持持续成长、其余三大汽车市场全数呈现大幅衰退,以欧洲市场为大本营的车厂如Fiat、Renault等品牌也明显受到影响。

[F1专栏]FIA正在研拟如何降低新引擎使用成本预估2014赛季各队的引擎及传动系统开支将花费近2000万欧元,这对某些队伍而言是非常庞大的支出。
预估2014赛季各队的引擎及传动系统开支将花费近2,000万欧元,这对某些队伍而言是非常庞大的支出。对比目前Cosworth引擎的使用成本更有200%以上的倍增。Cosworth是透过承包前FIA主席Max Mosley所推动的「标準化引擎」方案而重回F1赛道,作为2010年赛季的引擎供应商,Cosworth在5家参与投标的厂商中胜出(Xtrac和 Ricardo负责提供传动系统),价码是每支车队开销先支付197万欧元的预付费用,然后可获得2010、2011和2012年这三年每年642万欧元的供应合约。

技术支援包括包括每场分站比赛的和官方测试行程,外加30,000公里的试车活动。在即将召开的世界汽车运动理事会(WMSC)之前,FIA主席Jean Todt表示他们愿意着手与车队和引擎供应商合作,以便多方携手解决各种难题。「2014赛季的赛车成本的确会更昂贵,不过FIA也正在与引擎供应商研究如何减少比赛预算的增加,例如我们已经同意减少单季引擎的使用数量,每位车手在2012年赛季可使用8具引擎,我们将在2014年赛季削减为5具引擎、并在2015年再进一步削减为4具」Jean Todt接受访问时说。引擎製造商则认为在未来五年逐步缩减引擎开支的结果将与当前的引擎开支相当,具有竞争力的动力心脏一季大约需要花费1,500万欧元。

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关于如何降低引擎使用成本?Renault引擎厂也有自己的看法,该厂提出的其中一个解决办法是在2014年赛季取消引擎製造商的服务车队数量上限。目前如果没有FIA的许可,所有引擎製造商能够供应的车队数量不能超过3支,Renault引擎厂则认为增加共用引擎的车队数量有助于降低研发成本。目前F1赛坛内的引擎阵营可说是Cosworth、Renault与Mercedes三强鼎力的状态。在去年底争取到Williams车队换用该厂动力心脏之后,Renault车厂目前供应了包括Lotus、Red Bull、Williams及Caterham车队四支车队的比赛引擎。不过该厂仍极力争取其他客户,希望在2014年赛季将客户增加到五支以上、一举成为F1赛道内最大的引擎阵营。

[F1专栏]FIA正在研拟如何降低新引擎使用成本如何降低引擎使用成本?Renault引擎厂也有自己的看法,该厂提出的其中一个解决办法是在2014年赛季取消引擎製造商的服务车队数量上限。
Renault车厂F1部门总裁Bernard Rey过去曾表示为更多F1车队提供比赛引擎对Renault车厂来说很重要:「现在我们在赛道内有四个合作伙伴,使得我们在市场佔有率方面领先其他F1比赛引擎供应商、也有助于我们能够进一步利用F1赛事作为Renault车厂的宣传平台」。研发增压引擎最为积极的Renault车厂运动常务董事Jean-Francois Caubet认为增加引擎供应商的车队客户数目上限将很有帮助,特别是对PURE和Cosworth这样的独立引擎供应商。不过FIA主席Jean Todt表示他不愿认同这项规则调整建议,但如果这证明F1赛事的最佳选择,他也不排除这种可能性:「当前的计画是继续沿用现有规则,但是如果我们需要去适应特别的情况,我们当然也会考虑」。

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